Lacs et Chateaux

Comme tout pays qui se respecte, la Suisse  offre de nombreux châteaux et de lacs a visiter. Cette semaine on s’arrête en Valais au Lac souterrain Saint Léonard et aux Châteaux Valère et Tourbillon sur les hauteurs de Sion.

 

Histoire (source Wiki):

La construction remonterait à la fin du XIIIe siècle sous la direction de l’évêque Boniface de Challant. De nature défensive et perché au sommet d’une colline rocheuse et escarpée, l’ouvrage servait de résidence aux évêques de Sion. Ceux-ci préféraient toutefois le château de la Majorie situé plus bas dans la ville et à l’accès plus aisé.

Un fossé entourait le château qui était bordé par une grande enceinte et des tours pour repousser les éventuelles attaques. En aval, un mur et une tour avec des mâchicoulis (la tour du Chien) bloquait le seul passage praticable depuis la ville. Cette partie défensive est encore bien visible sur le chemin qui mène aux ruines. Une chapelle de style gothique avec des fresques encore visibles fut restaurée durant le XVe siècle mais on estime que la première chapelle date du début du XIVe siècle. Le château comportait un imposant donjon rectangulaire et une cour intérieure fortifiée. Une citerne permettait de récolter les eaux des toits.

Tourbillon fut passablement endommagé par les conflits entre les évêques et la maison de Savoie. Il fut incendié en 1417 pendant les guerres de Rarogne et fut reconstruit par l’évêque Guillaume VI de Rarogne. En 1788, il fut complètement détruit par un autre incendie. Les pierres servirent pendant un certain temps pour les constructions dans la région avant que les ruines ne soient renforcées au XIXe siècle pour en faire un monument historique.

 

La basilique de Valère, également appelée Château de Valère, est une église fortifiée située sur la colline éponyme de la ville de Sion, en Valais. Elle est sise à 621 m et fait face au château de Tourbillon situé sur une autre colline.

Cette église, Notre-Dame de Valère, bâtie aux XIIe et XIIIe siècle, était la résidence des chanoines du chapitre de la cathédrale. Ils y habitèrent jusqu’à la Révolution française.

Les anciennes dépendances des chanoines abritent aujourd’hui le Musée cantonal d’histoire, fondé à cet endroit en 1883 et entièrement refait depuis 2002. La basilique peut également être visitée et on peut notamment y entendre le plus vieil orgue jouable au monde (1430) lors d’un festival annuel: le Festival de l’orgue ancien.

Valère obtint le grade de basilique mineure lors de la visite du pape Jean-Paul II en 1984.

 

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